‘I Wasn’t Born ln Nigeria, Nigeria Was Born In Me.’ – Hilde Jetten

Scroll down to content

 

hil
Hilde Jetten

Did you know that I’ve always been a weird child ? All those years you never ever noticed where I found my love for Nigeria. Well, let me explain as a human, without going into it politically or who was wrong or right.

Do you remember the war what was going on since 1967 ? I do remember it very well; they showed “pathetic” malnourished poor children on the, back in time black and white, television. Yes, my parents had a television already; they belonged to the “dignified business class” in “world town” Geleen….. ishhhh.

Later, as the war in Biafra continued there were all kinds of great fundraising activities held in the Netherlands; you remember ? Well I do; our primary school also participated in one of these actions and collected toys, crayons and whatnot. Of course, the school tried to talk to the parents to donate money ….. My parents did not gave money or things for the kids. So I asked for my 1st Communion and Santa Claus dolls, trains, crayons and all kinds of things that “my friends in Biafra” had not.

The day the collection at our school ended, I went with a big bag to school with my stuff and my piggy bank that of that year and gave everything to my teacher and the person who was in charge of the collection. They thanked me and I was the happiest girl in the world because my friends there are also at least getting something …….

bia....
A starving Biafran family during the famine resulting from the Biafran War. (Photo by Express Newspapers/Getty Images)

What I didn’t know was that the school had called my parents to thank them for their generous donations. Coming home I was really beaten and kicked up (that was the first and last time) because they felt that I had done wrong and that they were not hard working for others….. I endured my punishment and came the next day at school with fur and bruises. My teacher asked me what had happened to me and I told her. But added, that’s why I spent the last day of action had my stuff and I was pleased that the truck had already left with everything. The teacher gave me, with tears in her eyes, a hug that I will remember all my life.

I have unfortunately never been in Nigeria but my heart remained there forever. I often think back to my friends and all I wish for is that they are well and that we will meet and can touch each other in person. If it was only to pass that hug my teacher gave me to them. For the sake of my beloved country: Make peace, not war I wasn’t born in Nigeria, Nigeria was born in me …..

bia..
View of a young male soldier from the Republic of Biafra crouching in a foxhole with a rifle during the Nigerian – Biafran civil war in Nigeria in August 1968. Members of the Igbo tribe rebelled in 1967 to demand a separate Republic of Biafra. The war and famine lasted until 1970, when the Biafran Republic forces surrendered to the nationalist government. (Photo by Rolls Press/Popperfoto/Getty Images)

 

Dutch Translation;

Wist je dat ik altijd een vreemd kind ben geweest ? Al die jaren heeft niemand echt door gehad waar mijn liefde voor Nigeria vandaan kwam. Nou dat wil ik jullie dan allemaal wel even uitleggen als mens, zonder in te gaan op de politiek of wie er gelijk had. Herinnerd iemand zich de oorlog die er gaande was vanaf 1967 ? Nou ik weet dat nog heel goed; je zag allerhande “zielige” ondervoedde en arme kinderen op de toen nog zwart wit televisie. Ja, mijn ouders hadden toen al een televisie; ze behoorden tot de “deftige zakenmensen” uit de wereldstad Geleen….. pffff

Later, naarmate de oorlog in Biafra vorderde werden er allerhande grote inzamelaties in Nederland gehouden; weten jullie nog ? Nou ik wel; onze lagere school deed ook mee aan een van deze acties en we verzamelden speelgoed, kleurpotloden en wat al niet meer.

Natuurlijk probeerde de school de ouders aan te spreken om geld te doneren….. Mijn ouders gaven geen geld noch spulletjes voor de kinderen. Dus vroeg ik voor mijn 1ste communie en Sinterklaas poppen, treintjes, kleurpotloden en van allerhande dingen die “mijn vriendjes in Biafra ” niet hadden. De dag dat de inzameling op onze school eindigde ging ik met een hele grote tas naar school met mijn spulletjes en mijn spaarpot van dat jaar en gaf alles aan mijn juffrouw en de persoon die de leiding van de inzameling had. Zij bedankten me en ik was het gelukkigste meisje op de wereld omdat mijn vriendjes daar nu tenminste ook iets kregen…….

Poppy Highlight
Photo By ARL

Wat ik niet wist was dat de school mijn ouders gebeld hadden om hen ook te bedanken voor de gulle giften. Thuiskomende werd ik werkelijk geslagen en geschopt (dat was de eerste en de laatste keer) omdat zij vonden dat ik verkeerd had gedaan en dat zij daar niet hard voor werkten….. Ik onderging mijn straf en kwam de dag erna op school met bont en blauwe plekken. Mijn juffrouw vroeg me wat er met me gebeurd was en ik vertelde het haar. Maar voegde er aan toe dat ik daarom op de laatste dag van de actie mijn spulletjes gebracht had en dat ik blij was dat de vrachtwagen al vertrokken was met alles.

De juffrouw gaf me met tranen in haar ogen een knuffel die ik mijn hele leven niet zal vergeten. Ik ben helaas nooit in Nigeria geweest maar daar is mijn hart gebleven voor altijd. Ik denk nog vaak aan mijn vriendjes en alles wat ik wens is dat het goed met hen gaat en dat we elkaar ooit op een dag wel in levende lijve kunnen zien en aanraken.

Al was het maar om die knuffel van mijn juffrouw van toen aan hen door te geven. Omwille van mijn geliefde land: Maak vrede, geen oorlog Ik ben niet in Nigeria geboren, Nigeria werd geboren in mij..…

 

hil

Hilde Jetten is a regular feature on awefirm.org

From Brunssum, The Netherlands

 Photos by: ARL, Getty Images

Awefirm © 2017 . All Rights Reserved.

Did you like this article?

Share it on any of the social media channels below.

Your feedback helps us improve.

Advertisements

3 Replies to “‘I Wasn’t Born ln Nigeria, Nigeria Was Born In Me.’ – Hilde Jetten”

  1. Wow, superb weblog structure! How lengthy have you been blogging for? you made blogging glance easy. The whole glance of your site is magnificent, as smartly as the content!

    Liked by 1 person

  2. Nice weblog right here! Additionally your website loads up fast! What host are you the use of? Can I get your associate hyperlink to your host? I desire my website loaded up as fast as yours lol

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s

%d bloggers like this: